Elävä koulutus: Viisi asiaa, lemmikit opettavat lapsille

Anonim

Runoilija William Blake kirjoitti kerran: ”Jokainen, joka elää, ei asu yksinään eikä itsestään.” Tämä pätee erityisen hyvin lemmikkiemme kohdalla. Ja tutkijoiden ja neuvonantajien mukaan se voi olla yksi tärkeimmistä kokemuksista, joita lemmikit opettavat lapsille.

Vanhemmat tuovat lemmikin usein perheeseen opettamaan lapsille vastuuntuntoa tai tarjoamaan ehkä ainoalle lapselle leikkikaverinsa. Mutta lapset oppivat usein jotain perustavaa laajempaa itsestään ja maailmaan: kuinka saada myötätuntoiseksi muiden suhteen, kuinka ymmärtää hienovaraisia ​​tunteita ja kuinka tarkastella maailmaa aivan eri näkökulmasta.

"Lapsi oppii, kuinka maailma ja elävät asiat liittyvät toisiinsa", selittää Rebecca Reynolds Weil, toimintaterapeutti ja Eläimet välittäjinä -ohjelman pääjohtaja. Massachusettsissa sijaitseva AAI on luontoperustainen koulutus- ja terapeuttinen ohjelma, joka on tarkoitettu auttamaan lapsia ja vanhuksia yhdistämään maailmaan, johon heillä voi olla vaikeuksia liittyä. Eläimet ovat tärkeä osa ohjelmaa, Weil sanoo, koska ne lisäävät uteliaisuutta ja rakentavat empatiaa.

Ohjelma (www.aai-nature.org) tuo luonnon maailmaan ohjelman osallistujille, joista monet asuvat institutionaalisissa ympäristöissä. Mutta kodin lemmikit voivat saavuttaa samat tavoitteet. Tunteellisella tasolla lemmikit voivat opettaa lapsille monia asioita:

  • Kommunikaatio: Lapset oppivat lemmikkiensä antamat hienovaraiset vihjeet osoittaa tunteensa. He voivat myöhemmin soveltaa tätä oppituntia ihmisten vuorovaikutukseen, koska he ovat paremmin kiinnittäneet huomiota vartaloasentoon.
  • Empatia: Lapset ovat usein uteliaita tunneistaan, joita heidän lemmikkinsä tuntevat. Tämä uteliaisuus ulottuu itse muille. "Eläimet tarjoavat lapsille mahdollisuuden tutkia uteliaisuuttaan", Weil selittää. "Lapselle uteliaisuus voi johtaa toivoon ja suurempaan kihloisuuteen ympäröivään maailmaan."
  • Ravitsemustaidot: Jos aikuiset valvovat sitä asianmukaisesti, lapsi oppii huolehtimaan toisesta elävästä olennosta ja pitämään lemmikkieläimiä terveellisinä ja onnellisina.
  • Luottamus: Lapset käyvät läpi elämän jatkuvan arvioinnin alla. Heitä arvioidaan käyttäytymisen, arvosanojen ja urheilullisen suorituskyvyn perusteella. Tämä pätee erityisesti keskiasteen oppilaisiin. Lemmikkieläimillä ei ole tällaisia ​​odotuksia; he ovat iloisia siitä, että lapsi on heidän kanssaan. "Lemmikkieläimet antavat lapsille ehdottoman hyväksynnän", Weil sanoo. "Mitään arviointia tai arviointia ei ole kyse."
  • Muuttuvuuskestävyys: traumaattiset kokemukset kokevat lapset selviytyvät paremmin, kun heillä on lemmikki, johon luottaa. ”Yksinäisyys on erittäin vaarallinen lapsille”, Weil sanoo. "Eläinkaverinsa saaminen voi saada heidät tuntemaan osan jotain."

    Vuonna 2000 julkaistussa tutkimuksessa tutkittiin lemmikkieläinten ja lasten suhdetta. Erityisesti New Mexico -lasten lastenpsykologin suorittamassa tutkimuksessa tarkasteltiin koiran omistajuuden vaikutusta 10–12-vuotiaisiin lapsiin. Tutkija, tohtori Robert E. Bierer, hämmästyi empatian ja itsetunnon eroavuuksista koiran omistavien preadolescentien ja muiden kanssa.

    Biererin päätelmät tukevat kasvavaa näyttöä siitä, että koiran omistajuudella on ”tilastollisesti merkitsevä” vaikutus itsetuntoon ja herkkyyteen toisia kohtaan. Hän totesi, että opettajilla, vanhemmilla ja muilla lapsilla on odotuksia lapsen täyttävän. Lemmikillä ei ole sellaisia ​​menestys- tai epäonnistumismääriä; hyväksyntä on täydellistä, mikä antaa tunteen itsensä arvoisesta.

    Lemmikkieläimet opettavat lapsille myös itsestä huolehtimisen tärkeyttä. Esimerkiksi Weil sanoo opettavansa lapsille, miksi on tärkeää huolehtia lemmikistä, harjata hampaitaan ja pitää hänet puhtaina. Kun he ymmärtävät tärkeyden, Weil keskittyy itse lapsiin. Jos koiran hampaiden harjaus on tärkeää hänen terveydelleen, niin luonnollisesti se on tärkeää lapsen hyvinvoinnille.

    Tämä ei välttämättä tarkoita, että kaikki lapset ovat valmiita lemmikkieläinten omistamiseen. Vanhempien tulisi ensin varmistaa, että heidän lapsensa haluaa lemmikin, ennen kuin rynnävät ulos hankkimaan sitä. Yhdessä heidän tulisi päättää, millainen lemmikki on paras. Älä myöskään usko, että lapsesi huolehtii koirasta. Lopullinen vastuu kuuluu yleensä vanhemmalle, ei lapselle, varmistaaksemme lemmikin terveyden.

    Lisätietoja lemmikkeistä ja lapsista on artikkelissa Koirien ja lasten pitäminen yhdessä ja lemmikkityyppien edut ja haitat lapsille.